Nouvelle construction

Une brève introduction au recyclage

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Recyclage

Dans les années 1960 et 1970, les émissions des cheminées et des tuyaux d’égout des usines étaient considérées comme le plus gros problème environnemental. Mais depuis lors, en raison des nouvelles «éco-lois» mondiales, ces rejets ont considérablement diminué. Au lieu de cela, l’attention s’est déplacée vers les problèmes environnementaux associés aux biens produits et consommés dans la société moderne. Bon nombre des substances les plus nocives pour l’environnement sont actuellement fournies par des bouteilles en verre, des journaux, des sacs en plastique, des canettes de coca, des boîtes en carton et des emballages de bonbons pour n’en nommer que quelques-uns.

Vous dire ce qu’est le recyclage et ce que le mot signifie vraiment peut vous sembler étrange. Je suis sûr que vous pensez tous savoir exactement ce que cela signifie. Mais en théorie, le recyclage implique la séparation et la collecte des matériaux pour transformer et remanufacturer les anciens produits en de nouveaux produits, et utiliser ces nouveaux produits, complétant le cycle.

Le verre est l’un des matériaux synthétiques les plus courants. Il est composé de sable, de calcaire, de carbonate de sodium et de silice. Les ingrédients sont chauffés dans un four à haute température jusqu’à ce qu’ils fondent ensemble. Le verre fondu du four refroidit pour former des plaques ou peut être façonné pour fabriquer des objets. Le verre est en fait entièrement recyclable et fabriquer des produits à partir de verre recyclé au lieu de partir de zéro permet d’économiser des ressources énergétiques. Le verre recyclé est utilisé pour fabriquer de nouvelles bouteilles de boissons, bocaux, isolants et autres matériaux de construction. Habituellement, les contenants en verre transparent sont recyclés en nouveaux produits en verre transparent, tandis que les contenants en verre coloré sont recyclés en nouveaux produits en verre coloré.

En fait, le recyclage du verre et d’autres produits, tels que les canettes en aluminium et en acier, le carton, les pneus de voiture, les journaux et certains plastiques, est aujourd’hui une industrie en pleine croissance dans la plupart des pays du monde. Cependant, en Afrique du Sud, nous n’avons pas un niveau de recyclage très élevé. Il n’y a pas assez de personnes qui s’intéressent activement à l’environnement et essaient de contribuer à la préservation de la nature, par exemple en apportant des bouteilles usagées, des canettes en aluminium ou même des feuilles et autres déchets de jardin vers des sites de recyclage. Ceci est probablement pour plusieurs raisons. Le premier et le plus important est que nous n’avons pas beaucoup de centres de recyclage en Afrique du Sud et avouons-le, combien d’entre nous trient vraiment nos déchets avant de les jeter à la poubelle?

Puisque ce sont désormais ces produits, et non plus les émissions industrielles, qui sont responsables de la plupart des substances nocives pour l’environnement rejetées dans la nature, les conditions des efforts environnementaux ont fondamentalement changé. Les «sites de rejet» ou pollueurs étant devenus si nombreux, un système totalement nouveau est nécessaire pour la gestion et le traitement des déchets nocifs pour l’environnement.

Une solution pourrait consister à en transférer la responsabilité au producteur de biens, selon le principe établi «le pollueur-payeur».

Cependant, je n’ai pas trouvé ce principe très efficace dans la pratique. Pour savoir ce qui se fait réellement au niveau industriel, j’ai parlé avec William Footman, l’un des directeurs régionaux de Nampak, l’un des 2 fabricants de verre en Afrique du Sud. Il m’a dit que la raison pour laquelle nous n’avons pas de programme de recyclage du verre très développé dans ce pays, c’est parce que nous n’avons que deux usines où le verre peut être recyclé en bouteilles de boisson. Et comme il est beaucoup trop cher pour les entreprises de renvoyer les vieilles bouteilles à leurs usines pour recyclage, elles préfèrent produire du neuf plutôt que de réutiliser le vieux verre.

Mais les producteurs qui mettent un produit sur le marché doivent simplement être responsables de reprendre autant qu’il est vendu. Ce qui est important pour la politique environnementale est de créer un système dans lequel chaque producteur assume la responsabilité. Mais toute responsabilité devrait-elle incomber aux producteurs? Chaque consommateur qui achète ces produits doit faire un effort pour garder notre planète propre.

J’ai cherché sur Internet pour savoir à quel point nous, les Sud-Africains, nous réussissons en matière de recyclage par rapport au reste du monde. Le pays qui a été à la pointe du recyclage, notamment en ce qui concerne les déchets ménagers, est la Suède. Les Suédois doivent recycler et trier soigneusement leurs propres déchets pour les éboueurs chaque jour. Même au milieu de leurs hivers très froids, dans des tempêtes de neige féroces, les Suédois apportent leurs déchets ménagers aux stations de recyclage pour effectuer le rituel quotidien de séparation du carton du plastique et du verre des déchets biologiques.

En fait, presque tous les pays du premier monde et de nombreux pays en développement ont des programmes de recyclage en évolution ou déjà très développés, et l’Afrique du Sud a un besoin urgent de sauter dans le «camion de recyclage». Un pas dans la bonne direction pourrait être de construire des usines de recyclage dans tout le pays. Chaque ville devrait mettre en place un nombre suffisant de points de collecte et chaque ménage devrait partager la responsabilité et trier ses déchets pour s’assurer que les batteries et les appareils électriques ne se retrouvent pas dans les décharges, que le verre, les canettes en aluminium et les sacs en plastique ne submergent pas le pays. côté. En partenariat avec les producteurs, les consommateurs doivent retourner les articles aux usines pour être recyclés et donc réutilisés.

Lors du recyclage du papier, par exemple, les vieux papiers sont convertis en différents types de papier plus fin. Tout d’abord, un tri minutieux est nécessaire pour que les articles tels que les emballages en plastique, les trombones et les agrafes puissent être jetés. Les vieux papiers sont divisés en catégories telles que le papier journal; types et papier informatique; et les magazines qui ont du papier glacé et des encres colorées et nécessitent une manipulation spéciale. Ensuite, l’encre doit être retirée. Cela se fait en trempant le papier et en le brisant en petits morceaux en anneaux géants, puis en le traitant avec des produits chimiques qui détendent l’encre afin qu’elle puisse être éliminée. Parfois, plusieurs de ces produits chimiques doivent être utilisés car de nombreux types d’encres doivent être supprimés. Enfin, le vieux papier déchiqueté par voie humide est mélangé avec d’autres matériaux en fonction du type de produit final souhaité. Les vieux morceaux de tissu utilisés pour produire les meilleurs papiers et les plus chers peuvent être mélangés. De la pâte de bois et d’autres formes de cellulose telles que la paille peuvent également être ajoutées dans diverses proportions. Si du papier blanc ou du papier pour cartes de vœux ou papeterie doit être produit, de l’eau de Javel peut être ajoutée pour l’alléger; si du papier journal doit être produit, un mélange de colorants rouges et bleus est ajouté pour réduire la grisaille du produit final. Des conservateurs chimiques sont également ajoutés à ce stade.

Actuellement, le matériau entièrement traité est un type de boue liquide prête à être transformée en papier. Dans la plupart des opérations de fabrication de papier, la boue passe à travers une machine appelée batteur, qui est essentiellement un rouleau très lourd qui presse les fibres de la boue ensemble et expulse l’eau. Le papier est formé et maintenu ensemble par l’imbrication naturelle des longues fibres de cellulose ou de tissu au fur et à mesure qu’elles sont pressées et séchées. Aucune colle n’est utilisée dans le processus et en fait, la colle naturelle du bois est chimiquement éliminée avant la fabrication du papier.

Une machine de raffinage brosse le rouleau de boue pour lisser les irrégularités. La machine à papier comprime la boue en fines tranches, qui sont ensuite séchées par pressage ou placées dans des fours. Enfin, le papier est poli ou traité chimiquement pour lui donner la finition correcte, puis emballé et envoyé aux clients en dernier.

Le processus de fabrication du papier lui-même est sensiblement le même, qu’il utilise de nouveaux matériaux, des matériaux recyclés ou une combinaison des deux. La différence réside dans la production des boues. Les matériaux recyclés nécessitent un tri minutieux. Cela signifie à son tour que les papeteries doivent avoir un endroit pour stocker les vieux papiers et du personnel pour les trier, ainsi qu’un moyen d’éliminer les vieux papiers qui ne peuvent pas être utilisés. L’élimination de l’encre des vieux papiers nécessite également des produits chimiques, des équipements et des opérateurs spéciaux. En conséquence, certaines papeteries ne sont pas conçues pour utiliser des matériaux recyclés. C’est pourquoi les forêts deviennent de plus en plus petites.

De plus, tous les produits en papier ne peuvent pas être fabriqués avec du papier recyclé. Par exemple, les sacs à provisions marron peuvent être recyclés en d’autres papiers, mais ils doivent être fabriqués, au moins en partie, à partir de nouveaux matériaux, car seuls les nouveaux matériaux ont les longues fibres ininterrompues qui confèrent aux sacs la résistance nécessaire. Contrairement aux bouteilles en verre et aux canettes en aluminium, qui peuvent être recyclées indéfiniment, le papier ne peut pas être recyclé indéfiniment. À chaque fois qu’il est recyclé, sa qualité se dégrade légèrement car les fibres se décomposent de plus en plus. À un moment donné, le papier recyclé doit être mélangé à un nouveau matériau et, après une utilisation répétée, se retrouve dans une décharge ou un incinérateur.

Évidemment, comme des usines de recyclage et des sites de collecte doivent être mis en place à travers le pays et pour tous les différents types de matériaux que nous utilisons dans la vie quotidienne, ce sera un processus très coûteux à démarrer, mais il est vital que les roues soient mis en mouvement avant qu’il ne soit trop tard! Cela créera à son tour de nombreux nouveaux emplois pour les personnes non qualifiées et qualifiées en Afrique du Sud, gardant notre pays plus propre, réduisant le chômage et stimulant ainsi l’économie.

Je sais que pour comprendre pleinement pourquoi le recyclage est important, avoir un sens général des responsabilités et maintenir l’environnement propre passe par une éducation et une compréhension du concept de pollution. Je comprends également que sans une bonne éducation, il n’est pas facile pour de nombreuses personnes dans notre pays de ressentir le besoin de recycler parce qu’elles ne comprennent peut-être pas à quel point c’est urgent. Mais si nous tous dans cette salle savions et comprenions déjà ce qu’est le recyclage et combien de tort est fait à l’écosystème en ne recyclant pas, pourquoi ne ressentons-nous pas le besoin d’agir et de prendre soin de notre beau pays!

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