Toiture

Risques pour la santé de la membrane de toit en PVC

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De nombreux propriétaires et fabricants de bâtiments m’ont demandé pourquoi je n’offrais pas de membrane PVC à mes clients de toits plats. Je pense simplement que le PVC est un trop grand risque à prendre.

Qu’est-ce que le PVC?

Le PVC, ou polychlorure de vinyle, est fabriqué en polymérisant un monomère de chlorure de vinyle (VCM), un gaz toxique et cancérigène. C’est un matériau durable et économique avec de nombreuses utilisations. 75% de toute la consommation de PVC en Amérique du Nord est attribuée aux tuyaux en plastique. Le PVC est également utilisé comme membrane pour couvrir les toits plats et ressemble à une membrane TPO pour la personne moyenne.

Quels risques sont associés au PVC?

La recherche montre que la dioxine, le cancérogène le plus puissant connu de la science, avec le chlorure de vinyle et certains acides, est créée et libérée pendant la production de PVC. Ces produits chimiques peuvent causer de graves problèmes de santé, tels que:

  • cancer
  • dommages neurologiques
  • dommages au système immunitaire
  • problèmes de respiration
  • insuffisance hépatique et rénale
  • malformations congénitales
  • asthme

Ce sont des problèmes auxquels le public et les couvreurs ont droit.

Mon histoire

Il y a environ 12 ans, le PVC était le principal matériau que nous utilisions dans notre division des toits plats chez Brady Roofing. Après avoir commencé à installer du PVC, j’ai commencé à avoir des problèmes de santé. J’ai été en bonne santé toute ma vie, alors quand ces problèmes sont apparus si soudainement, je me suis interrogé sur la sécurité de la membrane en PVC. Cela m’a incité à rechercher sérieusement le matériau. J’ai constaté que les fabricants savent en fait que la membrane en PVC est très toxique, mais ils m’ont caché ces faits lors de nos conversations.

Mes problèmes de santé personnels incluaient de graves problèmes respiratoires et des dommages neurologiques. En fait, les problèmes neurologiques s’aggravent, malgré le fait que je n’installe plus de PVC. Je ne veux pas entrer trop dans les détails sur mes propres problèmes de santé, mais pour illustrer, mon bas du corps gauche subit une atrophie musculaire lente due à des dommages neurologiques. Mon mollet gauche est actuellement de 1/2 pouce plus court en circonférence que le droit. Bien que je n’ai aucune preuve, je crois fermement que cela est causé par l’inhalation des toxines dans la membrane en PVC. Je n’ai aucune prédisposition génétique à de tels problèmes neurologiques.

Cette recherche est-elle pertinente?

J’ai contacté notre fabricant de PVC sur le problème. Ils m’ont simplement dit qu’il n’y avait aucune recherche pour étayer mes affirmations. En fait, de nombreuses recherches ont été menées sur la toxicité du PVC. Les fabricants peuvent prétendre ne pas être pertinents car ces études sont menées sur la production de PVC et non sur les risques d’installation. Cependant, lors de l’installation du PVC, utilisez de l’air chaud jusqu’à 1300 degrés F pour faire fondre et sceller la membrane. Lorsque la membrane fond, vous pouvez avoir l’impression d’inhaler de l’ammoniac. L’air peut brûler vos sinus et montrer que des produits chimiques nocifs sont libérés, tout comme pendant la production. Les fabricants ne fournissent pas ces informations aux entrepreneurs et aux consommateurs.

Leur argument est que les toitures sont placées à l’air libre pour qu’il y ait suffisamment de ventilation pour assurer la sécurité des installateurs. Cependant, lorsque vous soudez, votre visage est à 45 cm des fumées. Dans une grande majorité des toits plats, il existe également des parapets, qui empêchent le vent de souffler et évacuent les fumées. Un pourcentage important du temps, les vapeurs entreront plutôt dans vos sinus.

Que pouvons-nous faire?

Toutes mes recherches m’ont amené à croire que le PVC n’est pas un matériau sûr à manipuler. C’est pourquoi nous avons refusé d’installer des membranes en PVC. Bien qu’il existe des variations sur les membranes en PVC visant à se distancier des dangers associés au PVC, des recherches minutieuses révéleront que les monomères de chlorure de vinyle et les dioxines sont toujours présents dans ces alternatives. Si je n’ai pas établi de corrélations strictes entre les risques sanitaires du PVC et les clients, j’ai dessiné des risques pour les installateurs et je refuse également de prendre tout risque avec la santé de nos clients.

Nous avons opté pour une nouvelle alternative innovante à la toiture appelée TPO. Le TPO est identique au PVC, mais n’implique aucun risque pour l’installateur ou le client. Je pense que c’est en fait une meilleure membrane car elle ne devient pas cassante comme un tuyau en PVC séché, comme c’est typique des feuilles de PVC. Le TPO est flexible et très économe en énergie et également non toxique. Le TPO est un produit plus jeune, il n’existe que depuis 1991. Cependant, cela indique qu’il dure plus longtemps que la membrane en PVC.

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