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Militaire de haute technologie – Rosie le robot rejoint l’armée

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Bill Smart est professeur adjoint d’informatique et d’ingénierie à l’Université de Washington à St. Louis, MO. Avec son doctorat. étudiant Doug Few, il travaille sur la prochaine génération de robotique militaire. L’armée américaine a apparemment fixé l’année 2020 comme objectif d’avoir 30% de l’armée composée de forces robotiques.

Ni les enquêteurs ni les militaires n’envisagent des escadrons de “clones et drones” prêts au combat à la Star Wars ou Isaac Asimov. Le professeur Smart explique qu’ils parlent de “camions autonomes”, de renifleurs de bombes et d’autres systèmes de soutien plus précisément appelés “systèmes autonomes plutôt que robots”.

Rosie the Robot Maid Un certain nombre de technologies différentes sont réunies dans la conception et le développement de systèmes robotiques militaires. Les «yeux» de vision nocturne, les «oreilles» de microphone ultra-sensibles et d’autres capteurs qui captent le son, les signatures thermiques et même les odeurs sont renvoyés à un opérateur dans un endroit éloigné. Avec un ordinateur, un écran ou deux et une manette de jeu, le soldat au volant dispose d’un éclaireur de haute technologie, d’une escouade de bombes, d’un transporteur de marchandises et d’un rassembleur de renseignements tout en un.

Quand il pense à «l’avenir des robots», dit Ph.D. Peu de candidats, il s’agit toujours des «Jetsons». George Jetson ne s’est jamais assis devant un ordinateur pour ordonner à Rosie de nettoyer la maison. D’une manière ou d’une autre, ils ont eu cet échange local d’informations. Donc, ce sur quoi nous avons travaillé, c’est comment nous utilisons l’environnement local au lieu d’un ordinateur comme support de tâche pour le robot. “

Le Packbot d’IRobot Corporation est loin de Rosie the Robot Maid en matière de renseignement et d’agilité embarqués, mais il est déjà en service en Afghanistan et en Irak, fournissant du matériel et transportant du matériel sur des terrains dangereux. À mesure que la technologie progresse, davantage de robots sont plus susceptibles d’être déployés dans des situations qui, du moins au début, sont considérées comme trop dangereuses pour les humains. “Quand je me suis tenu là et j’ai regardé [a battle-damaged Packbot], Je me suis rendu compte que s’il n’y avait pas eu ce robot, ça aurait été un enfant », disent peu de gens. Applications civiles Les services de police déploient rapidement toute technologie militaire sur laquelle ils peuvent mettre la main. gagne du terrain depuis au moins plusieurs décennies, n’est pas un succès incontestable aux yeux de tous.

À l’été 2007, Radley Balko, rédacteur en chef pour Raison magazine, a témoigné devant le sous-comité de la Chambre sur la criminalité. “Depuis la fin des années 80”, a-t-il déclaré à l’Assemblée, “grâce aux actes du Congrès américain, des millions de surplus de matériel militaire ont été remis aux services de police locaux à travers le pays. Nous ne parlons pas seulement d’ordinateurs et de matériel de bureau. Militaire – des armes semi-automatiques de qualité, des véhicules blindés pour le personnel, des chars, des hélicoptères, des avions et toutes sortes d’autres équipements conçus pour être utilisés sur le champ de bataille sont maintenant utilisés dans les rues américaines, contre des civils américains. “

Des robots remorqueurs, dotés d’une technologie qui a été testée sur le terrain dans les nombreux points chauds militaires du monde, ont déjà trouvé leur place dans de nombreuses forces de police urbaines majeures. Au fur et à mesure que la technologie progressera, les Packbots et d’autres robots militaires spéciaux rejoindront également les rangs locaux des forces de l’ordre américaines. “Les criminologues universitaires”, a ajouté Balko, “attribuent à ces transferts l’augmentation spectaculaire des équipes paramilitaires SWAT au cours du dernier quart de siècle”.

L’utilisation privée augmente rapidement. On peut penser que l’augmentation des raids SWAT est bonne ou mauvaise, selon le point de vue d’une personne sur l’application de la loi, la subsidiarité, les droits civils et d’autres questions politiques chaudes. Cependant, l’application de technologies éprouvées par l’armée, y compris la robotique, à des fins privées, telles que la sécurité et la légitime défense, est beaucoup moins controversée.

ActivMedia Robotics de Peterborough, NH, fabrique un certain nombre de “robots de sécurité”. PatrolBot et les systèmes de détection et de surveillance mobiles similaires servent de sauvegarde pour d’autres systèmes fixes, tout en fournissant également des données supplémentaires supplémentaires. Dans de nombreux cas, PatrolBot peut déployer des capteurs qui sont soit trop rarement utilisés, soit trop chers à installer dans des emplacements permanents autour d’une installation.

Par exemple, les gestionnaires d’installations d’une installation de serveur Hewlett-Packard ont besoin d’une carte thermique 3D de l’espace du bâtiment. L’installation de capteurs de température dans tout le bâtiment peut interférer avec la mobilité des personnes.PatrolBot dispose donc d’un poteau chargé de capteurs pour cartographier la température dans l’installation à des intervalles spécifiques. Un avantage supplémentaire des robots dans ces types d’environnements est qu’ils fonctionnent de manière autonome, rendent la modernisation des installations superflue et peuvent gérer diverses calamités sans mettre en danger les personnes.

Patrol Roanoke, basé à VA, Cybermotion produit la ligne Cyberguard, introduite à l’origine au milieu des années 1990. Les unités peuvent être équipées de divers capteurs – ambiants, infrarouges, thermiques, etc. – et d’une gamme de caméras qui renvoient la vidéo en temps réel par radio ou Wi-Fi à un emplacement de contrôle central.

Les opérateurs peuvent contrôler à distance les fonctions de panoramique, d’inclinaison et de zoom de la caméra et, à des fins d’archivage, une vidéo continue ou accélérée peut être enregistrée sur un disque dur à bord du véhicule robotique et au poste de contrôle. Des copies stockées indépendamment garantissent que tout dommage causé au Cyberguard, qu’il soit délibéré ou accidentel, ne détruit aucune preuve recueillie jusqu’à présent.

Les robots de sécurité avec vidéo couleur en temps réel et autres capacités de l’ère Jetson ne sont pas «la vague du futur», mais sont disponibles ici et maintenant. Différents types de ces robots, tout en étant toujours de nouveaux outils innovants pour la sécurité de grande zone et d’autres opérations militaires et policières spécialisées, ne sont en aucun cas considérés comme une solution miracle.

Prêt pour les heures de grande écoute? Les supports marketing d’ActivMedia positionnent leur famille grandissante de «bots» en tant que composants d’une «solution de sécurité robuste», augmentant la probabilité pour les entreprises et, de plus en plus, les propriétaires de faire face avec succès à toute «menace inattendue». Avec le prix d’un PatrolBot standard passant de 40 000 $ à un peu plus de la moitié depuis 2002, de plus en plus de petites entreprises et de grandes maisons peuvent envisager de budgétiser ces appareils.

L’ajout de vidéosurveillance mobile ne garantit pas une amélioration de chaque système de sécurité, mais aux bons endroits, ces robots peuvent faire la différence. Il y a une sérieuse analyse coûts-avantages à faire avant qu’un chèque soit émis pour l’une de ces unités, et il n’y a aucun doute sur les coûts de fonctionnement continus de plusieurs pièces qui s’usent (roues, engrenages, leviers, etc.), batteries qui à facturer, des contrôles nécessitant une redondance, etc.

La prochaine frontière Pour les hommes d’affaires avertis, en particulier ceux qui ont de grandes usines physiques et des périmètres tentaculaires, les caméras de surveillance mobiles avec quelques cerveaux à bord peuvent être un investissement judicieux. D’autres qui sont moins pratiques mais qui sont des technophiles teints dans la laine pourraient se lancer dans un achat PackBot ou Cyberguard parce qu’ils sont les premiers à adopter – ou veulent voir s’ils peuvent contrôler le robot avec un iPhone ou un autre gadget.

Maintenant, l’armée et ses «fournisseurs préférés» travaillent d’arrache-pied pour armer les robots pour la bataille. Il est peu probable que cette nouvelle technologie s’infiltre dans les produits des entreprises et des consommateurs, du moins pas de sitôt. Projetez les tendances pendant quelques décennies, cependant, et il n’est pas difficile d’imaginer Rosie échanger le tablier de sa femme de chambre contre un badge et une arme à feu. Rosie le flic robot? Attention, George!

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