Les fenêtres

L’histoire des fenêtres écoénergétiques

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Les fenêtres écoénergétiques sont une évidence pour nous. Qu’il s’agisse de construire une nouvelle maison ou de rénover une ancienne, la plupart d’entre nous reconnaissent les avantages environnementaux et financiers des fenêtres écoénergétiques.

Ce qui est intéressant, c’est que l’histoire des fenêtres écoénergétiques est si courte. En un peu plus de 30 ans, les États-Unis ont subi une révolution dans la pensée et la technologie.

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Au milieu des années 1970, les États-Unis ont été confrontés à la prise de conscience que l’énergie n’était ni illimitée ni gratuite. Les conduites de gaz et le port de pulls à l’intérieur sont devenus la norme alors que la politique mondiale poussait les prix du pétrole à des niveaux historiques.

Dans la recherche de moyens de réduire la consommation d’énergie, il est apparu clairement que les fenêtres étaient une source majeure de perte de chaleur. Le ministère de l’Énergie des États-Unis a estimé que 25% des coûts de chauffage d’une maison étaient consacrés à la compensation des effets de la perte de chaleur par les fenêtres.

À l’époque, la plupart des fenêtres des maisons étaient des fenêtres à un seul volet dans des cadres en bois. Les propriétaires des régions les plus froides du pays réduisaient parfois les pertes de chaleur en installant des contre-fenêtres sur les fenêtres traditionnelles. Les fenêtres de remplacement étaient généralement fabriquées avec des cadres en aluminium.

Windows avec plusieurs fenêtres

À la fin des années 1970, les fenêtres à vitrages multiples constituaient un premier pas en avant pour les fenêtres écoénergétiques. Basées sur des contre-fenêtres, les fenêtres à vitrages multiples utilisent l’espace entre deux ou plusieurs couches de verre comme couche isolante. Au fur et à mesure que les fenêtres à plusieurs vitres évoluaient, l’espace entre les couches était rempli d’argon ou d’autres gaz inertes pour améliorer leurs propriétés isolantes.

Nouveaux matériaux de cadre

Alors que la recherche sur les fenêtres écoénergétiques s’intensifiait, les fabricants ont rapidement découvert que les cadres en aluminium étaient de mauvais isolants et entraînaient une perte de chaleur importante. Dans les années 1980, les fabricants ont commencé à produire des moulures en vinyle et en composite bois-vinyle. Ces cadres réduisaient le transfert de chaleur et augmentaient à nouveau l’efficacité des fenêtres.

Dans le même temps, les fabricants ont commencé à remplacer les entretoises métalliques qui séparaient les fenêtres à plusieurs vitres. Les entretoises métalliques étaient une source de perte de chaleur et ont été remplacées par des entretoises en mousse ou en plastique. Ces entretoises non métalliques étaient de meilleurs isolants et réduisaient les pertes de chaleur et la condensation.

Couvre-fenêtres

Vers la fin des années 80, le verre à faible émissivité (low-e) a commencé à être intégré dans les fenêtres écoénergétiques. Le verre à faible émissivité utilise une fine couche d’oxyde métallique pour créer une barrière contre le rayonnement infrarouge. Le verre Low-e laisse passer la lumière visible à travers le verre, mais empêche la chaleur de s’échapper.

L’avenir des fenêtres écoénergétiques

Au début des années 2000, les chercheurs ont commencé à développer de nouveaux revêtements qui permettaient aux fenêtres de changer en fonction des conditions extérieures. Lors de l’absorption de fenêtres électrochromiques (AE), une fine couche de matériau est utilisée qui change de couleur sous un petit courant électrique. Un capteur de lumière dans la fenêtre régule le courant électrique. Les fenêtres AE sont transparentes en basse lumière, mais s’assombrissent au soleil.

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