Nouvelle construction

Les maisons du futur peuvent être de haute technologie, mais pas besoin de chercher "Futuriste"

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La série de dessins animés des années 1960 “Jetsons” était un regard fantaisiste sur la vie de famille américaine au 21e siècle. George, Jane, Judy, Elroy et Astro vivaient dans une élégante maison informatisée qui avait l’air aussi futuriste que high-tech à l’intérieur. Ici, au 21ème siècle, il semble logique que la conception de la maison évolue vers un look de l’ère spatiale, mais les maisons de style traditionnel qui s’inspirent des conceptions des XVIIIe, XIXe et début du XXe siècle sont plus populaires que jamais. L’horloge de la conception architecturale revient-elle ou ces extérieurs classiques ne sont-ils que des peaux attrayantes cachant les muscles et les os du XXIe siècle?

Une histoire brève

La conception de la maison américaine a subi quatre siècles de styles et de goûts architecturaux en évolution rapide. Les premières maisons construites par les colons européens étaient simples et sans ornements, reflétant les formes familières de leur pays d’origine, mais à mesure que la prospérité grandissait, ils ont commencé à adopter un ornement copié sur les grands bâtiments d’Europe. Aux XVIIIe et XIXe siècles, le style de la maison a suivi la mode de l’époque – néo-grec, néo-gothique, néoclassique, Tudor, Renaissance italienne. Ces maisons classiques sont souvent faciles à dater en retraçant le style architectural à l’époque où il était populaire.

Le XXe siècle a apporté la révolte architecturale. Fatigués de modeler leurs conceptions sur des archétypes européens, les architectes ont inventé de nouvelles formes de design de maison. Ainsi, le mouvement Arts & Crafts s’est efforcé d’établir un lien plus intime entre la maison et la vie des résidents. Les bungalows chaleureux et confortables disséminés autour de cette terre sont un retour durable au style Arts & Crafts. Le mouvement moderne a promu la maison comme une «machine à vivre» et a mis au rebut toutes les décorations. La Prairie School de Chicago a promu une architecture née du paysage – un style que Frank Lloyd Wright a travaillé à la perfection. Quatre-vingts ans plus tard, les maisons de Wright sont toujours considérées comme innovantes.

Puis vint le boom immobilier après la Seconde Guerre mondiale et une sorte de chaos dans le style maison. Dans la précipitation pour fournir des milliers de maisons aux Américains nouvellement aisés, une bonne conception architecturale s’est souvent évanouie dans le fond des nouveaux projets de construction et a perdu une grande partie de l’échelle, des détails et de la chaleur des maisons «stylisées» antérieures. L’artisanat est devenu un art perdu. De nouvelles maisons et une architecture de qualité ont depuis passé par des connaissances.

Mais notre récente période de bonheur économique a ravivé l’intérêt pour la valeur d’une bonne conception architecturale. Les livres et les programmes de télévision examinent la conception et la construction, et même un réseau câblé entier est dédié à nous enseigner le logement et la conception de maisons. De plus en plus de nouvelles communautés déploient des comités de révision architecturale pour promouvoir des niveaux plus élevés de qualité de conception et pour maintenir un caractère cohérent dans toute la communauté. Et dans les cabinets d’architectes à travers le pays, les clients à domicile sur mesure (même ceux avec un budget modeste) réclament à nouveau des structures attrayantes et bien conçues avec du caractère et de la personnalité.

Mais ces nouveaux clients ne demandent pas de design à l’ère spatiale. Ils recherchent le confort des formes familières, des façades et des fenêtres à guillotine, de la brique, de la pierre et du bois, des porches et des trottoirs confortables, et ils se tournent vers les quartiers plus anciens pour s’inspirer du design.

Retour vers le futur

Où sont les maisons «futuristes» ici en 2001? À bien des égards, ils sont déjà là et deviennent rapidement de plus en plus high-tech. Sous une forme ou une autre, de nombreuses technologies de la maison de dessin animé de George Jetson sont à notre disposition aujourd’hui. Les systèmes micro-ondes et domotiques ont été «prédits» par les créateurs des Jetson. Et George est resté en contact avec Jane et M. Spacieusement via une connexion audio / vidéo en temps réel – ce qu’Internet a réalisé.

Mais la plupart des changements technologiques dans les maisons d’aujourd’hui sont «invisibles»; caché dans les murs, caché dans le sous-sol ou déguisé en produits artificiels conçus pour imiter les matériaux naturels.

Alors que de nombreux murs de fondation sont encore construits avec des blocs de béton ou du béton coulé, d’autres technologies sont acceptées. Les murs de fondation peuvent maintenant être construits à partir de pièces préfabriquées ou assemblés à partir de blocs de polystyrène qui sont ensuite remplis de béton. Et bien que nos maisons soient encore en grande partie faites de bois, une plus grande partie de ce bois est fabriquée à partir de morceaux plus petits – du bois «transformé» – ou coupé d’arbres génétiquement améliorés cultivés dans des forêts aménagées. Les parements et produits décoratifs «en bois» de haute qualité peuvent être fabriqués à partir d’une suspension de fibre de bois et de résine ou de béton léger spécialisé. Même les vitres sont traitées avec un revêtement microscopique à économie d’énergie et l’espace entre les vitres est rempli d’argon gazeux. Et cet extérieur en pierre attrayant à côté? Il pourrait plutôt s’agir de «pierre de culture». Il est presque impossible de faire la différence.

Certaines de ces améliorations technologiques donnent aux architectes une plus grande liberté de conception. Le bois bâti avec sa plus grande capacité structurelle nous permet d’éliminer certains murs intérieurs et d’ouvrir les pièces les unes vers les autres. L’efficacité énergétique accrue des vitres signifie des fenêtres plus nombreuses et plus grandes, une meilleure visibilité vers l’extérieur et plus de lumière du jour.

Les systèmes de chauffage et de refroidissement travaillent également plus dur et deviennent plus efficaces chaque année, car les ingénieurs trouvent de nouvelles façons d’extraire chaque dernière calorie d’énergie thermique de nos combustibles fossiles limités. Les nouveaux systèmes de fournaise peuvent obtenir plus de 95% de l’énergie thermique disponible à partir d’un combustible.

Les tuyaux en polychlorure de vinyle (PVC) ont largement remplacé la fonte dans les systèmes de drainage de plomberie, et les tuyaux d’eau en plastique remettent en question la domination du cuivre.

Et si seules les meilleures maisons personnalisées disposent de systèmes domotiques complets qui contrôlent l’éclairage, le chauffage et les supports de divertissement, presque toutes les maisons sont pré-câblées pour la télévision par câble et les alarmes de sécurité.

Il n’y a pas lieu comme à la maison

À l’intérieur comme à l’extérieur, nos maisons se rapprochent rapidement du niveau technologique des Jetson. Pourtant, alors que George et sa famille vivaient dans une aiguille spatiale circulaire aux parois de verre, l’apparence de nombreuses maisons d’aujourd’hui reconnaît toujours les formes confortables et familières de notre patrimoine architectural.

Il y a beaucoup de place dans nos communautés pour la conception non traditionnelle. Mais nous travaillons dur et jouons dur et même dans les maisons modernes, nous voulons trouver le confort et la tranquillité. Quel que soit le style architectural, les maisons confortables sont des maisons qui se rapportent à notre taille humaine, qui nous entourent de chaleur et de lumière et qui rapprochent les membres de notre famille. Nous aimons les espaces qui soutiennent nos modes de vie et qui peuvent s’adapter à nos besoins changeants. La haute technologie a sa place pour apporter confort et commodité à nos vies, mais les maisons qui reconnaissent notre patrimoine sont familières et intimes.

La plupart d’entre nous ne sont pas intéressés par les maisons qui ressemblent aux Jetson, mais nous aimons tous la commodité de leurs gadgets. Je pense que les robots ménagers deviendront un jour très populaires.

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