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Lampes Tiffany – Une histoire et comment elles sont encore fabriquées

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Les lampes Tiffany ont été créées à l’origine par Louis Comfort Tiffany, un peintre qui a travaillé au 19ème siècle. Il a été admis à l’Académie nationale à l’âge de 23 ans et était le plus jeune membre de l’histoire. Il a commencé à travailler le verre coloré dans les années 1870 et a fabriqué de nombreux vitraux pour les églises, utilisant souvent des fleurs et des plantes dans ses créations.

Il a ensuite cofondé Louis Comfort Tiffany et Associated American Artists avec deux autres artistes, une société spécialisée dans les vitraux, dont un bon exemple peut être vu à la Maison Blanche. La société a été dissoute en 1885 et il a créé la Tiffany Glass Company, cette fois seul. Ceux-ci devinrent plus tard les studios Tiffany fabriquant des lampes Tiffany jusqu’au début des années 1930.

Lorsque Thomas Edison a inventé la lampe à incandescence en 1879, il a été inspiré pour fabriquer des abat-jours en verre, en s’appuyant sur son expérience avec les vitraux et les motifs de fleurs et de plantes qu’il avait utilisés pour eux. Il a également utilisé les mêmes méthodes qu’il avait utilisées pour les fenêtres: des motifs en papier du dessin et ceux-ci qu’il a utilisés pour couper les morceaux de verre, couper les morceaux avec une feuille de cuivre et les souder ensemble pour construire les abat-jours. Il a breveté l’abat-jour Nautilus, un design en forme de coquille, et l’a inclus lorsqu’il a organisé sa première exposition en 1899.

Aujourd’hui, les lampes et les abat-jours Tiffany sont toujours fabriqués selon les méthodes traditionnelles Tiffany. Les abat-jour sont constitués de nombreux morceaux de vitraux colorés soudés ensemble pour créer des motifs avec des fleurs, des libellules, des papillons et aussi des motifs plus abstraits.

La méthode traditionnelle nécessite de nombreuses heures de travail minutieux. Tout d’abord, un modèle en bois de l’abat-jour Tiffany requis est coupé, recouvert de colle et du papier ou du lin est placé dessus. Le dessin est ensuite dessiné sur le papier / lin, les lignes représentent chaque petit morceau de verre coloré qui fera le dessin, une notation est ajoutée pour spécifier la couleur de chaque pièce.

Lorsque la conception est terminée, le papier / lin est retiré du modèle et coupé le long des lignes sélectionnées afin qu’il repose à plat et devienne un motif bidimensionnel. Chaque zone est numérotée pour l’identifier, le dessin est tracé sur un autre morceau de papier comme référence pour l’assemblage de l’abat-jour plus tard, puis l’original est coupé en toutes les pièces individuelles, qui sont utilisées pour couper les petits morceaux de verre coloré .

Le design est ensuite construit en appliquant de la cire de colle sur le modèle en bois et en pressant chaque morceau de verre dedans selon le plan de référence. Lorsque l’abat-jour entier est assemblé, les morceaux de verre sont individuellement retirés, recouverts d’une feuille de cuivre et soudés en place. L’ensemble est ensuite chauffé pour faire fondre la cire et retirer l’abat-jour et souder les bords intérieurs. Si la conception le souhaite, une tuyauterie métallique est soudée sur le bord avant et / ou inférieur, avant que l’abat-jour ne soit fixé à une base en métal (souvent en bronze).

Belles comme pièce d’appoint dans une maison, les lampes Tiffany ajoutent une élégance souvent absente des designs modernes. Le vitrail de couleur bijou projette des éclats de lumière brillants sur les murs et les plafonds, et une lampe Tiffany transforme un coin sombre en quelque chose de magique.

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