Les fenêtres

Jan Van Eyck – Patron de la Renaissance du Nord

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Johannes de Eyck ou Jan van Eyck était l’un des peintres d’Europe du Nord les plus vénérés du XVe siècle. À l’origine flamand, il a fondé les styles de peinture de la «Renaissance du Nord», dans laquelle une attention méticuleuse aux détails était primordiale. Jan est né en 1385, dans une famille de peintres à Maaseik, Limbourg, Belgique. Cependant, l’authenticité de sa date de naissance n’est pas certaine. Il était connu pour avoir popularisé les peintures à l’huile et inventé de nouvelles techniques.

Jan van Eyck a été formé sous la direction d’Hubert van Eyck, le frère de son peintre aîné. Il a appris à l’artiste à peindre et à expérimenter les couleurs de Pline. Après la tutelle de son frère, Jan van Eyck a collaboré avec lui dans son travail, et plus tard ils ont tous deux été commandés comme peintres de la cour par le Philippe de Charolais. En 1421, Jan quitta la direction de son frère et devint peintre de la cour pour le Jan de Bavière, La Haye. Après la mort de John en 1425, Jan van Eyck a été chargé de travailler comme peintre de la cour pour le prince Valois, duc Philippe le Bon de Bourgogne. Il resta à Lille, dans le nord de la France, jusqu’en 1426, avant de s’installer définitivement à Bruges, en Belgique. Eyck est resté fidèle au prince et a été chargé de nombreuses missions secrètes. Son œuvre a été considérée comme exceptionnelle et a reçu de grandes récompenses.

Un des chefs-d’œuvre de renommée mondiale de Jan van Eyck était “Le Retable de Gand”, peint en 1432. Il s’agit d’une peinture sur panneau avec polyptyque, qui a été conservée dans la cathédrale Saint-Bavon, Gand, Belgique. Cet énorme retable a ouvert la voie à un tout nouveau style de peinture, qui présente et dépeint des idées traditionnelles avec un tempérament différent. Joost Vijven a commandé et sponsorisé cette belle œuvre, composée de vingt-quatre scènes avec le Christ-Roi, la Vierge Marie, Jean-Baptiste, Adam et Eve. De nombreux historiens de l’art pensent qu’Hubert van Eyck a initialement commencé cette peinture en 1426 et plus tard Jan van Eyck l’a achevée.

L’artiste a créé “The Arnolfini Portrait” (Londres, National Gallery) en 1434, qui est devenu le sujet de nombreuses analyses et recherches par les historiens de l’art. Le tableau, qui célèbre la signification d’un vrai mariage, est un double portrait de Giovanni di Nicolao Arnolfini et de sa femme. Chaque sujet du tableau a une signification claire, comme le chien symbolisant la loyauté, le cerisier à l’extérieur de la fenêtre illustrant l’amour et les vêtements verts de la femme illustrant son attente de devenir mère. Un autre couronnement de Jan van Eyck fut “L’Annonciation” (1434-1436), qui montre sa nature profondément spirituelle. Le tableau illustre la conversation de la Vierge Marie avec l’ange Gabriel, dans laquelle il est indiqué que Marie donnera naissance à l’enfant de Dieu. La lumière dans la pièce émanant de la fenêtre supérieure accentue la présence d’éléments divins. La Vierge Marie est représentée dans une humeur profondément méditative, reflétant la prise de conscience qu’elle devrait supporter la douleur de la crucifixion de son enfant. D’autres peintures notables de Jan van Eyck sont “Madonna in the Church” (1430), “Portrait of a Man” (1433), “St. Jerome” (1440) et “The Adoration of the Lamb” (1432).

Jan van Eyck est décédé le 9 juillet 1441 à Bruges. Il était un maître du réalisme et est resté une source d’inspiration pour la communauté artistique pour son attention méticuleuse aux détails. Son travail est exposé dans de célèbres galeries d’art telles que la National Gallery of Art de Londres et la National Gallery of Art de New York. Il a cité un jour: «La peinture est une forme de libération créative profonde», décrivant sa passion appelée l’art.

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