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Critique du Popcorn Hour A-210

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Le monde des réseaux et du stockage avancés était auparavant réservé à un apprentissage cérébral lourd ou gourmand. Cependant, Syabas, une société de Hong Kong, n’en voulait pas et a sorti une boîte appelée Popcorn Hour. Nous sommes maintenant dans des versions avancées, avec des améliorations comme une conception refroidie passive, un meilleur chipset et une prise en charge des fichiers encore plus large, mais est-ce la meilleure boîte multimédia?

Conception

La boîte le pense, lorsque vous l’ouvrez, vous trouverez tout ce dont vous avez besoin pour commencer. Il existe même un câble HDMI, ce qui ne va plus de soi. Le livre est minimaliste mais juste assez pour vous aider à démarrer. Syabas a également inclus une carte plastifiée avec des instructions sur la façon de remplacer le disque dur. J’ai trouvé l’opération simple et directe, surtout avec le manuel en main. Enfin, l’appareil est livré avec un câble d’extension USB, un câble USB esclave et bien sûr un adaptateur secteur et un cordon d’alimentation. Dans l’ensemble, je pense que le contenu est suffisant pour satisfaire la plupart des utilisateurs, même s’il n’est pas le meilleur.

Le Popcorn Hour A-210 est le successeur du A-200, un lecteur qui a été très bien accueilli, à l’exception du design en plastique. Ils ont répondu aux cris et ont repensé l’A-210 à partir de zéro. Cette fois, vous obtenez une boîte en métal brossé sur tout le pourtour qui est complètement refroidie passivement. Cela signifie qu’aucun fan ne ruine votre expérience cinématographique. J’adore l’approche minimaliste de Syabas et je considère le Popcorn Hour A-210 comme l’un des meilleurs joueurs. Cela est notamment dû au manque de boutons ou d’indicateurs sur l’appareil. De plus, ses dimensions sont adaptées aux petites maisons (270 mm x 132 mm x 32 mm), ce qui en fait l’un des plus petits boîtiers du marché, tout en offrant suffisamment d’espace pour un disque dur 3,5 pouces volumineux.

À l’intérieur se trouve également le processeur Sigma Design SMP8643 667 MHz. Ce chipset est spécialement conçu pour la lecture multimédia. Le cœur de la machine est pris en charge par 512 Mo de mémoire DDR2 et 256 Mo de mémoire flash NAND. Qu’est-ce que tout cela signifie? Sur le plan humain, c’est à peu près un an pour le mieux, mais très compréhensible pour tous vos médias.

Je ne peux honnêtement rien reprocher à la conception. Il a l’air très moderne et propre, certainement un design que j’aimerais voir dans mes appareils. L’approche sans ventilateur ne compromet pas le refroidissement, il ne leur reste plus qu’un seul défi audible: le disque dur.

À distance

La télécommande n’est pas en métal brossé. Syabas n’a senti aucune raison de changer le modèle A-200, une décision risquée. Mon opinion sur la télécommande est ambiguë, car je pense en fait qu’elle est très jolie. La palette de couleurs argent et noir fonctionne très bien, et c’est l’une des rares télécommandes rétroéclairées sur le marché. La disposition des boutons prend un certain temps pour s’y habituer, mais semble finalement assez logique. Cela dit, les boutons ont tellement de marge de manœuvre que cela ne semble pas robuste et moderne. Dans l’ensemble, cela aurait certainement pu être mieux; peut-être ont-ils besoin de copier des designs de LG, Samsung ou Apple par exemple.

Système opérateur

Popcorn Hour utilise son propre et unique progiciel, ce qui est génial. La mise à niveau peut être effectuée via USB ou Internet, et souvent de nombreuses nouvelles fonctionnalités ou correctifs sont ajoutés à l’appareil. Syabas a fait un excellent travail en créant son propre écosystème de logiciels de lecture multimédia.

J’ai rencontré des plantages en cours de route, en particulier lors de l’utilisation de l’application YouTube. Très dommage car l’appareil est généralement très stable, mais ces petits plis limitent l’expérience utilisateur.

Naviguer dans l’ensemble des logiciels est également une expérience plutôt mitigée. Tout porte un costume de style NEON, ce qui signifie que le design contient beaucoup de reflets, d’éclat et de couleurs provenant des anneaux extérieurs du spectre de couleurs. Que ce soit votre truc est très personnel. Je pense que c’est décent mais pas génial, le style a probablement dépassé sa date de péremption au profit d’être lisse et élégant.

Ce qui est plus objectif, c’est que la navigation n’est parfois pas très intuitive. L’écran d’accueil a été dépouillé et affiche simplement la disposition du disque dur des fichiers et des dossiers. La fonctionnalité Internet et les applications supplémentaires sont à quelques menus, ce qui peut être une sorte de recherche. Le logiciel du portail multimédia est une touche agréable, il trie tous vos médias avec des descriptions et des couvertures, le tout automatiquement. Ce n’est pas à toute épreuve, et avoir des titres clairs aide certainement à progresser.

Heureusement, la partie la plus importante du système d’exploitation est bien faite. Les menus répondent rapidement à la télécommande – un problème qui a par le passé pincé la plupart des lecteurs multimédias.

Réseau

Popcorn Hour A-210 comprend sa propre boutique d’applications (@Apple, ou est-ce que je ne peux pas utiliser ce terme?). Il permet aux utilisateurs de télécharger une grande variété d’applications pour améliorer l’expérience. L’offre est étendue pour un lecteur multimédia et j’aime vraiment l’initiative, mais elle est clairement insuffisante par rapport aux plates-formes Android / iOS. Mon préféré est l’application CNET, qui donne accès à toutes les émissions technologiques dont ils disposent, y compris les top5, les critiques et Apple Byte. L’habitude est également là, y compris Twitter, YouTube et Facebook, qui fonctionnent tous suffisamment bien pour être utiles.

Peut-être que l’application la plus pratique et la plus utile pour le Popcorn Hour A-210 ne vient même pas de l’appareil lui-même. Les personnes possédant un iPhone, iPod touch ou iPad (> 70%?) Peuvent télécharger une application et l’utiliser comme télécommande ou streamer. Cela fonctionne immédiatement sans paramètres supplémentaires. Je pourrais même utiliser mon iPhone pour parcourir YouTube et envoyer la vidéo directement à mon Popcorn Hour. Ceci est idéal pour les réunions de famille et témoigne du fait que ce lecteur multimédia bénéficie d’un grand soutien général de la communauté.

La fonction NAS de l’appareil s’est avérée extrêmement efficace. Il était facile de le configurer à part quelques problèmes pour le faire fonctionner avec Windows XP. La vitesse de transfert sur le câble est d’environ 4 à 7 Mo par seconde, ce qui est à égalité avec le meilleur que j’ai vu sur un câble Internet. Je n’ai rencontré aucun problème en termes d’instabilité lors de l’utilisation de l’appareil comme stockage; scores parfaits ici.

Jouer

Jouer de la musique est toujours une expérience très ennuyeuse. La culture du pop-corn ne prend pas en charge les listes de lecture, l’égaliseur ou les éléments avancés comme les paroles, pas de karaoké ici! Cependant, Syabas a essayé au moins d’implémenter de la musique tout en naviguant, suggérant qu’un monde audio parfait se profile à l’horizon. La qualité sonore n’est pas excellente; J’ai certainement entendu de meilleurs appareils à mon époque.

Bien sûr, la lecture de films est l’endroit où ces appareils devraient briller, et Popcorn Hour le fait avec flare. Il peut lire presque tous les formats sans problème. Avi, Mpeg, MKV; vous le nommez, et il peut probablement le jouer. J’ai remarqué quelques problèmes mineurs, les problèmes les plus notables et les problèmes de synchronisation audio dans certains fichiers. Cependant, gardez à l’esprit que ces problèmes sont mineurs et sont apparus dans environ 1/20 des films.

Conclusion

La boîte multimédia Popcorn Hour A-210 est un produit adulte qui fait beaucoup ce qu’il dit sur la boîte. C’est un NAS (système d’accès au réseau) qui peut envoyer et recevoir des médias de partout dans le salon et l’afficher en parfaite HD. Quelques problèmes limitent l’expérience, notamment l’instabilité occasionnelle et l’interface utilisateur folle. Pourtant, Syabas a rendu le meilleur lecteur multimédia disponible aujourd’hui, un titre qui restera à Hong Kong pendant un certain temps.

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